美国总统“暑假”都读什么书

从8月10号开始,美国现任总统奥巴马开始了他例行的总统假期。这次是他第四次带领全家,到美国东部海岸马萨诸塞州的玛莎葡萄园岛度假。远离华盛顿政治中心,在这个美不胜收的海上“世外桃源”里享受阳光、海滩和新鲜空气,换一换他忙碌了一整年的脑筋。

据报道,奥巴马住的度假豪宅,为一位芝加哥的富商所有。这个现代风格的海滨别墅占地9.5公顷,建筑面积近500平方米,拥有四个卧室和两间客房。主人套房有书房、阳台,男女主人分开的浴室和健身房。从一层的开放式客厅和餐厅可以遥望附近的人工湖和大西洋景色。这个房子还有一个小型篮球场,正合喜欢打篮球的奥巴马的心。

不过,奥巴马还有另一个假期爱好,就是在闲暇的时候好好读几本书。他曾经抱怨说,在他工作的日子里,每天都被各种会议和接见排得满满的,除了阅读公文,就只有在刷牙的时候,瞥一眼电视里的体育台。所以以前每次奥巴马到了玛莎葡萄园岛,会马上到那里的人气书店“葡萄串”书店里,选择自己喜欢的书。这已经成为了他本人的一项重要日程了,想来在今年的年假里,他肯定还是会走同一路线的。

从以往看,奥巴马在马莎葡萄园岛度假时的择书,落点大部分在广受好评的畅销书上,重在趣味和休闲。他从白宫和书店书架上选到的图书,基本上与国家政治或总统职务无关,大多偏向小说类。

回顾过去几个假期,奥巴马喜爱的图书《长沼三部曲》,是一部有三个各不相同的“乡村黑色文学”犯罪小说组成的小说集。该书的作者是写《冬之骨》的丹尼尔•伍瑞德尔;他看的另一本小说是《罗丹的初次亮相》,讲述了在战后美国伊利诺伊斯州的一所寄宿学校里,少年主人公传奇的成长经历,作者是瓦德•贾斯特;还有亚伯拉罕•维盖瑟的《双生石》,书中是一个发生在埃塞俄比亚的异域故事,故事主人公是一对孪生兄弟,而他们的妈妈是一位来自印度的修女;再就是由以色列的和平倡导者大卫•格罗斯曼写作的《大地尽头》,是一位母亲迎接从军队复员的儿子回家没有多久,儿子再度因为发生了更大的战斗重新应招上了战场。书中充满了对战争、家庭及失去亲人等沉重议题发人深省的沉思。奥巴马书单中难得一见的一本非小说类书籍,是伊萨贝尔•维尔克森的《另一个温暖太阳》,该书描述了美国南方黑人向北方移民的历史,倒是很合乎这位黑人总统关注的意向。

毫无疑问,奥巴马总统每次所选择的书单,很快就会被媒体公布出来,也就很有可能推动这些图书的畅销量。例如2010年著名小说家乔纳森•弗兰岑的《自由》尚未正式出版,奥巴马抢先在“葡萄串”书店里获得了一本试读本,读后赞不绝口。结果仿佛给这部书加盖上了奥氏通行证,该书销量惊人,直追黑人脱口秀女奇人奥普拉•温弗瑞的自传。

美国总统多“书迷”

如果说奥巴马的阅读方式,是一种集中在假期里贪婪的狼吞虎咽,那么其他的总统,如约翰•亚当斯总统和托马斯•杰斐逊总统,则是一种平稳但是认真地每天坚持阅读的典范。林肯总统则是在年轻时代,大量地阅读了很多名著,弥补了他少年时不完整的教育。有研究表明,美国历史上的很多总统都是书虫,对文化常常有自己独特的品味。曾经在小布什总统政府里担任白宫助手的泰维•特洛伊,卸职后在华盛顿的哈德森学院任职,他撰写了对历届总统文化倾向的新书《杰佛森阅读,埃森奥看戏,奥巴马‘推特’:白宫文化200年》,里面提到很多美国总统的各种爱好,包括他们在阅读上的“竞争”,既有历史意义也充满趣味性。

西奥多•罗斯福

西奥多•罗斯福总统是一个名副其实的书迷,连他自己都说:“读好书的渴望,对我来说就像是疾病缠身。”在他担任总统期间,尽管每天都处在冗长乏味的会议之间,可是他仍旧差不多每天都能读完两到三本书。只要没有人和他说话,他马上就拿起一本书读起来,从不间断。

杜鲁门

在总统中,杜鲁门总统也是著名爱书者。虽然他没有上过大学,但是他的自学能力和成就都非常惊人,特别是在历史学上有很高的造诣,可谓博览群书。杜鲁门总统有一句著名的名言:“如果你认为某件事是世界上新的东西,其实是因为你不知道历史上早已有之。”说明他对研究历史重要性的看法。杜鲁门的女儿曾经打趣说:“他从来不会在读到一本书最后一页之前抬起眼睛的,哪怕这期间世界到了末日,他也肯定无动于衷。”

里根

在里根总统的退休农场住宅里,重叠的书架上放满了书籍,从西部牛仔史到保守派思想论述,陪伴他度过了很多休闲的时间。

老布什与小布什

共和党总统里,小布什总统长期以来是被公认最不爱读书的一位。在1991年小布什总统公开他的休假计划里,包括他要“打几场网球,玩掷马蹄铁游戏、钓钓鱼、跑跑步和读读书。我怎么也要加上读书一项,好显得聪明一点,是不是?”这方面老布什总统比儿子强。表面上看,老布什更像牛仔,可是他读起书来,态度非常认真。他在夏天这样的传统读书季节里,读过马克•科兰斯基的著作《食盐》,读过《亚历山大二世传:伟大的沙皇》,还读过《大流感:致命的瘟疫史》。应该说,《大流感》一书对老布什总统的执政产生过巨大影响。他在经过仔细思考后,后来启动了国家对防治流感疫病的整体规划,多年来对民众的健康维护以及保护经济起到了很好的作用。

克林顿

克林顿总统阅读量很大,他的假期读书是充电式的自我完善。有一年他在暑期读了好几册德国政治经济学家和社会学家马克斯•韦伯的著作,想来这位被世人公认的现代社会学和公共行政学专家。不过,后来有一位著名的美国记者为此调侃道:“难怪克林顿身边有那么多女孩子,原来他的公关本事都是从韦伯那里学来的。”

 


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